Sa durée est au minimum de 6 mois et au maximum de 36 mois (48 pour un apprenti en situation de handicap) selon la profession et le niveau de qualification préparé. Dans certains cas il est possible de la prolonger ou de la réduire. La durée du contrat doit impérativement inclure les périodes d’examen. Il peut être conclu pour une durée indéterminée. Il débute alors par une période d’apprentissage égale à la durée du cycle de la formation préparée.